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Des chercheurs australiens testent un 'oeil bionique'

Des scientifiques australiens ont annoncé avoir enregistré des résultats encourageants dans la mise au point d'un "oeil bionique" pour des patients souffrant d'une dégénérescence de la rétine.



"Le patient va percevoir des flashes de lumière qui définiront le contour des objets environnants", a expliqué à l'AFP le professeur Minas Coroneo chercheur auprès de la Fondation Oeil bionique de l'hôpital Prince de Galles à Sydney. Le procédé consiste à placer des microélectrodes sur la surface de l'oeil, chacune pouvant être excitée par une impulsion externe. Une caméra externe observe une scène et transmet ses données aux microélectrodes via un ordinateur. Les électrodes stimulent ensuite la rétine qui transmet les informations au nerf optique. Cette stimulation électrique directe des voies visuelles ne permet cependant pas de recouvrer une pleine vue mais vise à doter la personne non voyante d'une vision "'fonctionnelle" suffisante pour se diriger, selon M. Coroneo. Un autre chercheur de la Fondation, Vivek Chowdhury, se souvient de l'émotion d'une patiente lorsqu'elle a perçu un premier rai de lumière après des années de cécité totale. "C'était un mélange d'excitation, de surprise et de choc (..)", a-t-il raconté à la chaîne ABC. Selon M. Coroneo, ce dispositif présente peu de risques pour le patient car il ne nécessite pas d'intervention chirurgicale et s'annonce particulièrement prometteur chez les personnes atteintes de rétinite pigmentaire, une destruction progressive de certaines cellules photosensibles de la rétine mais avec survie du nerf optique. "Le but est de renvoyer les chiens d'aveugle au statut de simples animaux de compagnie", plaisante-t-il.

Dimanche 3 Septembre 2006
Belga
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