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L'arsenic peut allonger la vie des leucémiques

L'arsenic, un poison célèbre, allonge la vie de malades atteints d'une forme rare de leucémie en combinaison avec un traitement standard, selon un essai clinique étendu dont les résultats ont été dévoilés dimanche à Chicago.



«Cette étude a redéfini la manière de traiter ces patients», a indiqué Bayard Powell, professeur d'hématologie au centre médical Wake Forest en Caroline du nord (sud-est), principal auteur de ces travaux présentés à la 43e conférence de l'American Society on Oncology (ASCO) qui réunit plus de 25 000 experts ce week-end à Chicago.

«Les différences dans les taux de survie et de rechute sont suffisamment importants pour justifier d'inclure l'arsenic dans le traitement standard de première ligne» contre la leucémie promyélocytaire chronique, a-t-il dit.

L'essai clinique de phase 3, mené sur 518 adultes souffrant de cette leucémie et pris au hasard, a montré que chez 261 patients ayant reçu un double traitement d'arsenic avec les médicaments habituels, le taux de survie était de 86% après trois ans, contre 77% pour les autres patients soignés seulement avec le traitement standard.

Le médicament à base d'arsenic (anhydride arsénieux) est produit par le laboratoire Celgene Corp commercialisé sous la marque Trisenox.

La leucémie promyélocytaire représente 10% des cas de leucémie myéloïde chronique, frappant environ 1500 personnes par an aux États-Unis. Cette leucémie est le plus souvent diagnostiquée chez les adultes jeunes et d'âge moyen.

Le traitement standard consiste en de la chimiothérapie et une forme de vitamine À qui permet à près de 80% des malades d'obtenir de longues rémissions.

Selon M. Powell, le traitement avec l'arsenic serait encore plus efficace s'il était prodigué juste après la chimiothérapie.

L'arsenic est utilisé dans la médecine traditionnelle chinoise depuis plus de 2.000 ans et cette utilisation a conduit à son développement comme traitement contre la leucémie, explique M. Powell.

Samedi 2 Juin 2007
Cyberpresse.ca
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